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十大儿童心理学实验(6)——儿童何时开始理解他人的想法

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2012-10-25 17:04:25 来源: 评论:0 点击:119

十大儿童心理学实验(6)——儿童何时开始理解他人的想法

“读心术”是每个心理学家都梦寐以求的超能力。它不仅会让心理学实验事半功倍,想想看,能够成为另外一个人去感受他的经历,实在是太神奇了!

虽然心电感应还只是科幻小说的情节,但是大多数人只要转换个角度,都有本事在某种程度上钻进别人脑袋里看看。

我们之所以能够钻进别人的脑袋,是因为我们大脑是个超级模拟器——比方说,我们可以建立一个模型,预测网球从哪里飞过来,然后判断是上网截击还是到底线防守。同样的道理,我们也可以站在别人的角度去体会他们的想法、目的或者可能的行动。实际上,如果不能模拟别人在想什么,我们就会在社会生活中无所适从。

心理理论

心理学家将这种模拟或者猜测他人想法的能力称之为“心理理论”。儿童出现心理理论,是发展过程中的重大里程碑。有些心理学家认为,不能成功发展出心理理论,是孤独症的主要特征。

萨尔茨堡大学的Heinz Wimmer 和 Josef Perner 利用错误概念进行的实验,为心理理论何时出现提供了最早的实验证据。

为了证明心理理论何时出现,研究者们需要孩子通过错误概念的测试来判断。要通过这项测试,孩子需要明白别人的想法可能和自己的不一样。这对那些刚接触这个世界的孩子来说,这可是个很大的挑战。

错误概念的测试

Wimmer 和Perner的实验对象是3至9岁的孩子,他们给孩子们讲了一个叫做Maxi的男孩的故事。Maxi的妈妈买了巧克力回家做蛋糕。Maxi看到吗妈妈吧巧克力放进了蓝色的橱柜,之后Maxi就去出去玩了。与此同时,妈妈用巧克力做完蛋糕,把剩下的放到了绿色的橱柜里。Maxi玩完回家觉得很饿,就想拿些巧克力来吃。实验者问参加实验的孩子:Maxi会到哪个橱柜找巧克力?(而不是巧克力放在哪个柜子里)

在实验中,实验者还用玩偶和火柴盒表演了这个故事,让孩子们有更直观的理解。

结果

结果显示,3到4岁的孩子一般不能通过这个测试,他们会回答巧克力实际的位置,而不是Maxi以为巧克力在哪。他们不能理解:虽然自己知道巧克力在哪儿,但是Maxi并不知道。

Wimmer and Perner 认为,这是因为他们不能通过Maxi的视角,构建一个与自己世界不同的心理模型。也就是说,他们还不具备心理理论。

从4、5岁开始,情况发生了戏剧性的改变。仿佛一夜之间,大多数孩子们突然可以指出Maxi认为巧克力在哪个柜子里,而不是自己所知道的真正有巧克力的柜子。但是,有些孩子已经5岁了,还是很难理解别人可能会有错误的想法。

最后,6岁大的孩子都可以理解别人对世界的理解可能是错误的。

纯真年代的终结

这个实验指出,在4到6岁的时候,孩子们开始具备一系列重要的社会技能,这对他们日后能否在社会中应对自如至关重要。他们开始知道,别人的想法可能是错误的,自己可以说谎,别人可以欺骗他们。

从某种意义上,丧失这种纯真有些遗憾;但是从另外的角度,这是想要在社会生活中获得成功的必要基础。4岁左右,孩子们开始理解我们并不是生活在一个绝对的世界中,实际上我们在自己的脑袋里建造了一个自己的世界模型,而这个模型很容易就会出错。

质疑和其他解释

像很多儿童心理学研究一样,这个实验也引发了关于如何解释试验结果的争论。研究者们对其中的一些疑问进行了说明:

实验的时候,孩子专心么?是的。他们正确地回答了一些问题,说明他们很专心。
年龄小的孩子会不会把故事忘了?不会。他们通过了一个记忆测验。
年龄小的孩子是不是没考虑问题,所以指出巧克力实际在什么地方?在另一个实验中,特意让孩子们停下来想一想——但这对年龄小的孩子没什么帮助。

在这个实验受到质疑的同时,心理学家有发明了其他检查孩子的心理理论的研究方法。至今,这些实验仍在世界各个角落使用着,发掘我们最初是在何时、如何拥有了解他人思想的能力。

http://www.psych.org.cn/index.php?m=content&c=index&a=show&catid=15&id=175