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十大儿童心理学实验(8)——语言发展

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2012-10-25 17:08:45 来源: 评论:0 点击:298

十大儿童心理学实验(8)——语言发展

从婴儿出生到他们说出生命中第一个字的这一年里,可能最让他们印象深刻的应该是这条漫漫长路的第一步。这一步就是分辨那些说话的声音,并进行归类。
为了明白这到底多难,想象一下你听到一种完全陌生的语言。对你来说外国话字和字、词和词联成一片,听起来就像不间断的噪音。
小婴儿面前就有这么一座大山,但是分辨词汇对他们来说还早得很,他们最初的一道关是在声音这个更低的层次。婴儿面对的第一个挑战是分辨说话的最基本元素——音素,也就是我们最基本的声音。

发现“b”“p”的区别

在1971年布朗大学的Peter D Eimas和同事的经典实验之前,心理学家并不确定婴儿什么时候能够区分音素。
Eimas和同事的实验对象是1到4个月的婴儿,目的是测试他们能不能区分“b”音和“p”音。要知道这两个音之间只有10毫秒的区别,区别的难度可想而知。要能够听到这么细微的区别,婴儿的耳朵必须非常灵敏。
他们设计了一个非常巧妙的方法,探测婴儿是否注意到了从一个音变成另一个音。他们让婴儿叼着一个假的乳头,用来测量婴儿吸吮的频率。他们的想法是,吸吮频率可以反应婴儿对于周围发生的事多感兴趣。他们越感兴趣,吸吮的频率就越高。
在实验中,婴儿重复听到“b”这个音。最开始婴儿觉得这个音挺有趣,所以他们吸吮的速度也比较快。过了一会,他们觉得无聊,吸吮的速度也就降低了。
这个实验的关键是:在有些实验场景中,会变成“P”,而另一些场景中一直是“b”音。实验者通过吸吮频率的变化,来证明的是婴儿有没有注意到这个变化,以此说明他们他们能否区分“b”和“p”音之间微小的差别。

分辨音素的天生本领

Eimas和同事们发现,一个月的婴儿都能区分出“b”音和“p”音的区别。
像这样的发现还有很多,很多心理学家根据这些发现认为,婴儿天生就有能力区分那些只有细微差别的声音。而这个能力正是语言学习的基础。

大多数语言有40个左右不同的音素,而婴儿最终的任务是熟练掌握所有音素。在婴儿最初的三个月,他们会或发出各种声音,但是没有一种声音像“说话”的。

但是,部分因为这种天生的区分音素的本领,3个月大的时候,婴儿就开始发出一些像元音的声音了。他们征服了最初的几个因素,并为学习说话做好了准备。

开口说话

虽然婴儿天生一双能分辨语言的好耳朵,婴儿11个月开始,情况发生了微妙的变化。研究表明,成人可以分辨的音素远比婴儿少的多。

这是因为11个月以前的婴儿,他们可以熟练分辨所有不同语言中可能出现的音素。不过11个月以后,婴儿基本确定了自己的第一语言,只要能分辨母语中的音素就够用了,因此渐渐地丧失了分辨其他语言因素的能力。婴儿开始专门学习一种语言。

11个月时的对一种语言中的学习分化,对母语中40种音素的专攻,以及其他言语过程,所有这些都催促着那个神奇的时刻的降临——第一句话马上就要诞生了!

http://www.psych.org.cn/index.php?m=content&c=index&a=show&catid=15&id=175