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古代伊斯兰世界畅通的驿道

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当人类进入发达的文明社会之后﹐就开始有了领土广袤的庞大帝国﹐交通和信息是帝国存在的一个重要条件。 伊斯兰世界从最早的阿巴斯哈里法帝国到后来的奥斯曼帝国﹐先后都维持了六百多年的历史﹐在这个覆盖欧亚非三大洲的大帝国领域之内﹐信息流通﹑商业发达﹑文化交流﹑学者云游四方﹐一切都依赖发达的交通。

英国有一位“近东文化”学者亚当‧斯里伏斯廷把他多年研究的伊斯兰世界中世纪交通驿道写了一本书﹐书名是《古代伊斯兰世界驿道网络》(Postal Systems in the Pre-Modern Islamic World by Adam J﹒Silverstein)。 他是英国牛津大学女王学院中近东研究所的学者﹐他最近的新书是《伊斯兰历史﹕简介》。 古代伊斯兰世界驿道这部书现已翻译成阿拉伯文﹐颇受阿拉伯学者的欢迎﹐译者是约旦著名翻译家阿齐兹‧苏布什‧贾伯尔。

本书对古代从伊斯兰史前直到埃及马穆鲁克王朝时代的交通驿道做了详细而有趣的描述。 任何一代的执政者都十分重视对驿道的管理和建设﹐经历了千年维护和建造﹐形成了完整而高效的通讯和运输网络﹐例如从中央到边远地带的军事情报十分灵敏﹐反应迅速﹐历代的王朝都有效地控制了整个帝国。

那个时代还没有蒸汽机或汽车发动机﹐交通主要依靠牲畜﹑车船和人力。 这些在现代人看来是很落后的交通方式﹐但是在庞大的帝国领土上﹐各种物质﹑信件﹑情报﹑官文﹑人员﹑军队﹐甚至产自遥远地方的奇花异草和冰冻食品﹐都能在帝国范围之内快速流通和传递﹐一路受到保护。 这个驿道网络运输系统﹐享有很高的安全声誉﹐因此政府和军事上的许多秘密文件﹐以及民间受信托邮寄的金银财宝和贵重物质﹐都能保证安全送到。

作者不但考察了伊斯兰之前阿拉伯牧民文化和交通方式﹐而且发现伊斯兰帝国从古代和邻国吸取许多交通和驿道建设的宝贵经验﹐都能融会贯通﹐增加自己的发明创造﹐千年的功勋建成了完美的交通和通讯体系﹐堪称古代世界文明的一大奇迹。 作者从其同时代的罗马拜占廷帝国和古波斯萨珊帝国的交通情况研究发现﹐伊斯兰帝国的通讯比他们都先进﹐制度完善﹐管理严格﹐创造了自己的特色。

 

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