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穆斯林对地理学的贡献

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像所有学科的一样,古代地理学并不像今天我们看到的这样。它开始出现时,是与其它学科混杂在一起的,直至后来慢慢发展成为一门清晰独立的学科。

伊斯兰前的地理学:

在展示穆斯林对地理学的复兴时,我们首先应该提到伊斯兰文明之前的地理学成就。那些是印度航海家和希腊学者们做出的贡献,穆斯林正是以他们的研究成果为星星之火,点燃了开创地理学的熊熊火焰。

伊斯兰文明复兴之前,希腊人住在天然隐蔽的海边,他们擅长经营。有一位名叫希罗多德的希腊历史学家,到布拉格、埃及、腓尼基、巴比伦进行了大范围的旅行,同时还访问了位于小亚西亚的希腊殖民地,意大利半岛和西西里。他的《历史》一书简明扼要地记述了公元前五世纪中期希腊的地理状况。还有托勒密及马里努斯的著作,同样为穆斯林学者们的地理学研究打下了基础。托勒密在其著作中划分古代世界时,西起卡内里群岛,东至中国,北起意大利北部群岛,南部到苏丹地区。书中附加了27张地图,其中一张绘制的是地中海位于东经20度的位置图。当时穆斯林(伊历3世纪,公元9世纪)依靠托勒密的《地理志》,为阿拉伯地理学奠定了基础,他们把它作为首选研究资料,而马里努斯的著作作为其次。学者们对这些前人的著作非常重视,并创建了使用数学地理来绘制地图的基础。

穆斯林不仅受益于希腊人,而且还吸收继承了世界其它民族的地理学成就,其中有:

古埃及人:古埃及人在法老苏努塞尔特时期进行了几次勘探旅行,同时,还曾派遣了几支代表团去勘察尼罗河流域、东部的沙漠地区、利比亚和西奈半岛。尼罗河与红海之间的古苏伊士运河开通后,大大方便了从内陆到红海之间的商贸活动。

卡尔特人:他们是一支海上民族,大部分相关的历史资料已经遗失,他们先于腓尼基人,是最早的航海人。历史记载中只留下他们当时与埃及的广泛商贸往来,范围东起地中海岸,西至西西里岛和意大利南部。

腓尼基人:他们创建了第一支探险船队。公元前七世纪下叶,埃及法老尼克组建船队,聘请了腓尼基人。船队于公元前665年对非洲进行了环绕旅行,从红海出发,经地中海返回,航行历时两年。

迦太基人:公元前五世纪航海家汉诺带着第一支由60艘船,300名海员和一些殖民者组成的船队到西非沿海探险。同时希摩里库(Himilcon)出现在西欧海岸并深入勘探北海。

罗马人:他们的地理知识渊博,进入埃及后,深入勘探埃塞俄比亚地区,他们到达乍得湖进行地理勘测,并发现了肯尼亚山脉、非洲屋脊乞力玛扎罗峰。
地理学被欧洲教堂扼杀

科学研究在欧洲一直被忽视,因为那时以圣徒依拜尔旺(330-397)为首的基督教徒公开声明:宇宙学和地球学对人类实现后世生活的理想毫无意义!这使许多人放弃了求知的愿望。他们把类似的学科称为是魔术。这种情况在欧洲一直持续到公元15世纪。许多科学家如哥白尼(1473–1543)、伽里略(1564-1642)等都遭受到教堂神职人员的迫害,有的甚至被施以绞刑或火刑。不仅仅是地理学,很多学科都因此在很长时间里停滞不前,沉睡过去。
穆斯林对地理学的研究发展

在地理学方面,穆斯林对托勒密、马里努斯等人的著作没有视而不见,而是积极主动去学习和研究。穆斯林重视地理学就像先辈们重视其它学科那样,地理学在他们手中得以发扬光大。穆斯林研究地理学经历了以下的阶段:

1、文学性地理学的出现

穆斯林最初接触地理学是在公元9世纪、伊历3世纪初期。当时,这门学科非常简单。半个世纪后形成了文学地理学。9世纪前还没有地理学专著,而相关地理知识只包含在一些文学类书籍中。

翻译运动兴盛后,穆斯林开始关注托勒密的著作。他的书记载了科学地理学相关的知识。伊历3世纪后期,开始出现了一种被称为“简明地理学”的学科,极大丰富了诗歌作者们的创作题材。这类著作中,最能体现地球自然现象学的是伊本•胡尔达兹比赫(卒于公元885年)的《道路与邦国志》一书。随后,简明地理学就成为文学家的读物,他们创作出很多文学作品,为广大群众所喜爱,其中就有扎哈兹(伊历159-255)的《城市》。

(扎哈兹的《城市》,共5册)   

2、地理学著作的兴盛

伊历4世纪、公元十世纪,地理学著作达到繁荣时期。出现了类似《道路与邦国志》的书籍,也出现了培养阿拉伯地理学家的传统学校,被阿拉伯人誉为图解学或地图学的巅峰之作——《伊斯兰地图集》,该书作者就是从学校培养出的地理学家。同时,通俗易懂的地理学作品受到大众的青睐,内容以按章节描述旅行游记居多。

总而言之,伊历4世纪、公元十世纪是一个地理学著作的繁荣时期。多次的探险旅行使地貌学家的视野拓宽,也使他们的知识更加严谨、丰富。公元 921年,哈里发穆格泰迪尔派使团到达保加利亚,并委派伊本•范多蓝记录下该地区人民的道德观念。这本小册子一直到公元12世纪,都是穆斯林研究波斯和里海的最佳史料。

3、地理学的进一步发展

伊历六世纪、公元12世纪末期,及以后的几个世纪,出现了地理学辞典、宇宙地理学著作和世界地理学著作。历史地理学百科全书在埃及的麦马利克王朝起到了重要的作用,各类地理探险故事也越来越多。

4、土耳其帝国时期 

这个时期开始接触到现代的欧洲地理学和一些重大的地理发现。

5、现代地理学的兴起

世纪初期,伴随着法国军队进入埃及、穆罕默德•阿里家族的出现,现代地理学开始兴起。公元19世纪下叶和二十世纪初期,出现了数学地理学和旅行方面的几部作品。

伊斯兰文化中地理学的发展历程独树一帜,正如我们前面所说,是穆斯林从欧洲教堂中拯救了这门重要学科。此后,他们继续研究地理学,不断为它注入新的知识血液,就像抚养幼儿成长一样。如果安拉意欲,我们将在介绍斯兰地理学的分类后,再阐述伊斯兰教在地理学中的巨大贡献。

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