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穆斯林对天文学的贡献

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穆斯林在天文学方面的复兴归功于伊斯兰教。因为伊斯兰要求穆斯林每日按时礼拜五次,所以穆斯林从古代起就每日观看日出,以确定开始黎明祈祷的时间,即晨礼。而每日黄昏结束后,他们又要观看太阳最终西下的时刻,以便履行每日的最后一次礼拜,即宵礼。白天穆斯

穆斯林在天文学方面的复兴归功于伊斯兰教。因为伊斯兰要求穆斯林每日按时礼拜五次,所以穆斯林从古代起就每日观看日出,以确定开始黎明祈祷的时间,即晨礼。而每日黄昏结束后,他们又要观看太阳最终西下的时刻,以便履行每日的最后一次礼拜,即宵礼。白天穆斯林也要观测太阳的运动,以分别确定晌礼、晡礼和昏礼的时间,这样就可以每日按时履行拜功。

斋月的开始和结束都要以新月为准。穆斯林无论在哪里礼拜,都必须朝向沙特麦加城的卡尔白天房。这就要求穆斯林必须知道自己所处的方位,以确定东西南北方向。

《古兰经》中的经文命令穆斯林观察周边世界,思考安拉置于宇宙及大地的创造物,其中提到了部分特定的行星和恒星的名称。比如:“他(安拉)是天狼星的主”(《古兰经》53:49)

第一位重视天文学的穆斯林是阿巴斯王朝的第二任哈里发曼苏尔(754-775在位)。他鼓励翻译人员翻译其它文化中关于天文星象的书籍,并给他们提供资金和薪水。在他之后的历任阿巴斯王朝执政者,都重视传播知识和鼓励研究天文学和数学,因此希腊学者欧几里德、阿基米德、托勒密等人的著作被翻译成了阿拉伯语。

在执政者的倡导下,很快就出现了大批的阿拉伯天文学者。他们经过研究纠正了托勒密的部分错误,并取得了前人没有的新成果。阿拉伯天文学家批判地球中心说,预测了地球自转并绕太阳转的科学事实,他们还精确地测出了子午线的长度!此外,阿拉伯人在历法的研究和制订方面也做出了巨大成就,他们把一年的时间长度精确至365天5小时48分24秒,重新计算出春秋二分点的分点岁差为54.5″,并且测定黄赤交角(赤道平面与黄道平面的交角)为23度35分(现在已知数值为23度26分)。这些数据比托勒密(Ptolemy,公元2世纪)的《天文学大成》的描述更为准确。正是他们算出阳历一年平均365天,每128年设31闰年,闰年为366天。当时阿拉伯天文学家使用的仪器也很先进,9世纪前后,他们已经使用了象限仪、星盘、日晷、地动仪等等。

(现存于法兰克福阿拉伯伊斯兰科技博物馆,伊历七世纪穆斯林发明的阴历日历)

修建天文台

穆斯林学者非常重视借助天文台研究天文学。公元829年,阿巴斯王朝酷爱学问和推崇知识的哈里发麦蒙命令,分别在巴格达和大马士革建立了天文台。他之后的哈里发们效仿他的做法,命令在其它伊斯兰地区也修建了天文台。在巴格达天文台工作过的著名天文学家就有法甘尼等人。

(中世纪穆斯林天文学者的著作)

穆斯林学者对天文学贡献的另一个见证,便是世界天文机构选择了18位穆斯林学者,以他们的名字命名了月球环形山,以示对他们的敬仰和认可,其中就包括了我们上文提到的这些学者们!

直到今天,仍有部分天文术语及行星和星座的名称保持着阿拉伯语印记,这足以证明穆斯林学者对天文学的贡献!

http://www.islam.net.cn/html/yisilanwenhua/yishu/2011/0522/1726.html