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穆斯林研究地理学的方法

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穆斯林地理学家研究地理学的方法大致可分为下面几类

1、文学法  这种方法使地理学具有独立的思想性。它所采用的文学风格受阿拉伯诗歌影响。这方面的作品尽管量少,却可靠、知性强,很少有雷同的作品。这门学科中最具代表性的作品是《旅行文学》一书。

2、数学法  这种研究特点是基于伊斯兰教之前阿拉伯人使用计算测量,用于发展占卜学而开始的。数学性地理学是在翻译希腊数学书籍后而得到发展的。这类学科也有相关书籍,如比鲁尼(伊历362-440)的《买斯欧德法规》,比塔尼(伊历244-317)的《萨比教天文历表》。这门学科为天文学著作提供了可靠的科学性证据,从而成为现代各类学科的参考,并为天文学的发展奠定了基础。

3、地志法  穆斯林地理学家创立这门学科分科,并为它设立了学科框架,这门学科有以下几个特点:

(1)拓展对世界各地的具体了解,真正使人从中受益。

(2)不断积累撰写地志学的相关经验,地志学历史达四个多世纪,许多修正案例不断被加入描述机制,因此使这门学科得到了不断发展。

(3)地志学学校纷纷设立,著名的有托勒密学堂、白莱海学堂等。这些学堂在撰写地志学方面互相竞争,使在校生接受更广泛的地理学。

(4)广泛培养这门学科的记录者。记录时普遍采用实地考察地区实情的方法。

(5)根据这种方法记录的信息,具有科学性和实用性,因此许多哈里发和国王支持地理学,同时也产生了许多这方面的专著。如谢里夫•易德里斯(伊历493-560)撰写的《美丽的花园 舒畅的旅行》等。

记录家、旅行家对各地进行了细微的描述,如实记录当地的历史、气候、主要农作物、商贸往来等等。如:伊本•赫盖勒(伊历294-367)在《地貌》中描述了各地的城市,其中对旧开罗(现开罗市的一个区)是这样描述的:“旧开罗是一个大城市,面积约相当于巴格达的三分之一,长约一个法尔萨赫(约合 6.24公里)。土地肥沃,水质甘甜,地貌空旷。有大型的市场、煤店。城市环境幽雅,空气清新,花园艳丽,旅游点四季常青。有五座清真寺,两所浴室和大饼店。大部分建筑是用砖砌成的,建筑物一层一般不住人,而用做周五聚礼。”我们可以看出,伊本•侯盖勒集中描述了旧开罗的面积、市场特点和一些附属设施。他简单扼要描述的城市还有塔依夫(沙特一城市,作者在该城居住了28年)。书中写到:“塔依夫是一座小城市,有许多树和椰枣,主要盛产橄榄。这里空气清新,麦加的水果和谷物均产于此地。它位于鄂宰旺山上。此山上居住着赛尔德部落和胡宰勒的其它部落。山顶是希扎兹地区最冷的地方,因此塔依夫的气候适中。”这个描述肯定了地理位置和地形对影响城市气候。

(伊本•侯盖勒地理书籍中的插图)

谢里夫•易德里斯(伊历493-560)在《走遍天下的旅行者》中描述了各个城市,并对瓦伦西亚(位于西班牙东南部)做了细致的描写:“瓦伦西亚城位于安德鲁西亚,是其最繁华的地方。它有五座相连的城市,各城市之间有城墙隔开。每座城市里都有许多市场和餐厅,它是安德鲁西亚最有名的城市……”

在地理的描述方面最受瞩目的是穆斯林旅行家伊本•白图泰(伊历703-779)的《伊本•白图泰游记》一书。书中作者将自己在长途旅行中的所见所闻用优美的文笔记录下来,如描写哈马市:“它是高贵的沙姆地区的一位母亲,它的广场精巧,无与伦比,到处布满了繁星般的花园苗圃。一条名为阿苏的大河横贯而流。市中有一座摩苏尔的村庄,里面有驿站和最好的浴馆。”

4、辨析法  在这方面最具代表性的就是伊本•赫尔顿(伊历732-808)。尽管伊本•赫尔顿不是这个领域里的最早研究者,但他的作品比其他人全面,具有实践性。

(伊本•赫尔顿的手稿)

伊本•赫尔顿的著作中不仅描述了城市的地理位置、状况和面积的大小,还对城市做了概况性介绍:

(1)修建城市地理位置:

穆斯林在经历了正统哈里发时期、伍麦叶王朝和阿拔斯王朝后,在阿拉伯半岛以外修建了二百多座城市。从管理和军事的角度看,这些伊斯兰城市都选择了有利地势建立防御区,这正是促使许多学者研究地理学优势与弊端的因素,它们的建造也同学者们的地理学研究成果分不开。伊本•赫尔顿在著作中专门列出论述此类问题的章节,并特别指出两个不容忽视的方面:

a预防危险  应慎重选择坚固而有利的地形,并为城市修建防御城墙。他说:“修建城墙不应选择在山势不平的高地上,也不应在大海或河流的交汇处。因为敌人只要架上桥就能通过,这样很难防御外敌,所以必须重视其防御性和坚固性。”

预防危险还包括,为预防疾病的传播就应选择通风良好、远离死水的地方。这样可避免死水中细菌的传播和一些传染病的传播。伊本•赫尔顿举出了一些不重视选择地点而修建的城市,如摩洛哥的哥比斯程。

b有益资源  首要重视的是,城市要有丰富的水源。城市应建立在畅流的河边或是在淡水泉眼旁。还应有良好的畜牧场和供给人们口粮的庄稼地。这就是最理想的环境。他认为坚固的海滨城市应建立在临海的山上,并且要在人数较多的集中点上。原因是,如果城市建在没有人住的海滨,或无人寄宿的山上,很容易遭到敌人意想不到的进攻,或是海上舰队的长驱直入。

(2)城市的发展   城市的发展取决于使它进步或后退的因素,伊本•赫尔顿在其著作的第一部第四章中写到:“城市是依照国家的兴衰而发展的。国家和君主应有计划地修建城市。必须重视天时地利。因为国家的命运就是城市的命运。如果国家年代短,当国家灭亡时,城市也将被毁灭,将被拆除和损害;而如果国家的年代长,那它的生命也将延续。城市内应该不断兴修工厂、宽敞驿站、大型市场、宽阔的街道和一望无际的种植园,就像巴格达一样。”

(3)城市的分类和级别   穆斯林十分注重城市的规模。它有专门的定义来区分村庄、城镇和城市。城市的大小取决于所修建的市场。如伊本•赫尔顿所说,一座城市建筑越多,文化越繁荣。

以上我们简单叙述了穆斯林研究地理学的方法,其取得的辉煌成就改变了人类历史长河中对地理学的一些陈旧观点和认识。

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